Wildfires malachi brooks co0q1 G Kx6xw unsplash

05/06/2023

Tout sur les feux de forêt

Origine, impact du changement climatique et gestion des incendies de forêt : comprendre, prévoir et agir

Thomas Eldridge - Tech Evangelist.jpg
Thomas Eldridge
Technology Evangelist

Au cours de la saison estivale, un danger accru de feux de forêt est fréquemment observé dans divers climats de latitude moyenne. Ces incendies, qu'ils soient le fruit de causes naturelles ou d'activités humaines, ont le potentiel de dégénérer rapidement en situations incontrôlables, infligeant d'importants dommages s'ils ne sont pas efficacement maîtrisés. Dans cet article, nous explorerons les facteurs déclencheurs des incendies de forêt, l'incidence du changement climatique sur leur impact, ainsi que les stratégies de préparation et de gestion à adopter face à ces incendies.

Qu'est-ce qu'un feu de forêt ?

Un feu de forêt est un incendie incontrôlé qui se produit dans une zone naturelle telle qu'une forêt, une prairie ou un pâturage. Les feux de forêt peuvent être déclenchés par des causes naturelles, comme la foudre, ou par des causes humaines, comme des feux de camp non surveillés, des cigarettes jetées ou même des actes criminels. Une fois qu'un feu de forêt s'est déclaré, il peut se propager rapidement et de manière imprévisible, alimenté par une végétation sèche et des conditions météorologiques telles que des vents violents.

Les incendies de forêt sont fréquents dans de nombreuses régions du monde, en particulier dans les zones où les étés sont chauds et secs. Si les incendies de forêt peuvent être bénéfiques dans certains cas, notamment en aidant à éliminer les arbres morts et les broussailles, ils peuvent aussi être extrêmement destructeurs, en endommageant les habitations, les infrastructures et les habitats de la faune sauvage. En outre, les feux de forêt peuvent avoir de graves répercussions sur l'environnement et la santé, notamment la pollution de l'air due à la fumée et la destruction d'écosystèmes importants.

Où se produisent les feux de forêt ?

Les feux de forêt peuvent se produire dans de nombreuses régions du monde, mais ils sont plus fréquents dans les zones où les étés sont chauds et secs et où il y a beaucoup de végétation inflammable. Voici un aperçu des endroits où se produisent les incendies de forêt dans certaines régions spécifiques :

Les feux de forêt en Amérique

Les feux de forêt se produisent dans toute l'Amérique du Nord et du Sud, mais ils sont plus fréquents dans les régions occidentales des États-Unis, notamment en Californie, dans l'Oregon et dans l'État de Washington. Les températures élevées et le climat sec de ces régions créent des conditions idéales pour que les feux de forêt s'enflamment et se propagent rapidement. Ces dernières années, d'importants incendies de forêt se sont également déclarés dans d'autres régions des États-Unis, notamment dans les États du sud-est et en Alaska.


Les feux de forêt en Europe

Les incendies de forêt sont les plus fréquents dans les régions du sud et de l'est de l'Europe, notamment au Portugal, en Espagne, en Grèce et en Italie. Ces régions sont sujettes à des conditions météorologiques chaudes et sèches pendant les mois d'été, ce qui rend la végétation plus susceptible de s'enflammer. Toutefois, des incendies de forêt se sont également déclarés dans d'autres régions d'Europe, notamment au Royaume-Uni et en Scandinavie.

Les feux de forêt en Australie

L'Australie est connue pour ses feux de brousse, qui se produisent principalement dans les régions du sud et de l'est du pays. Le climat chaud et sec de ces régions, associé à une végétation très inflammable, les rend particulièrement vulnérables. Ces dernières années, l'Australie a connu certains des incendies de forêt les plus importants et les plus dévastateurs de son histoire, notamment lors de la saison des feux de brousse 2019-2020, qui a brûlé plus de 18 millions d'hectares de terres.

wildfire situation in Europe on Tuesday the 9th of May 2023
La situation des incendies en Europe le mardi 9 mai 2023. Les conditions préalables aux incendies de forêt (en rouge) sont réunies dans diverses régions, en particulier en Espagne, qui a récemment connu une forte vague de chaleur, et sur la Côte d'Azur. Les barbes de vent indiquent la propagation possible des incendies, tandis que les précipitations décrivent le moment où ils peuvent être naturellement freinés, voire éteints. Au fur et à mesure que la saison avance, nous pouvons nous attendre à ce que des cartes comme celles-ci montrent une augmentation significative du risque à travers l'Europe.

Quelles sont les causes des incendies de forêt ?

Comment se déclenche un feu de forêt ?

Si des causes naturelles peuvent déclencher des incendies de forêt, la majorité d'entre eux sont en fait dus à l'activité humaine. Les causes humaines les plus courantes sont les feux de camp mal éteints, les cigarettes jetées sans précaution et les étincelles provenant de machines ou d'équipements. En outre, des actes criminels intentionnels peuvent également déclencher des incendies de forêt.

Le National Interagency Fire Center des États-Unis signale que, ces dernières années, entre 84 % et 90 % des feux de forêt ont été provoqués par des actions humaines, telles que des feux de camp, des feux d'artifice et des brûlages de débris. Cela souligne l'importance de l'éducation à la prévention des incendies et d'un comportement responsable pour réduire le nombre d'incendies d'origine humaine.

Quelles sont les causes naturelles des feux de forêt ?

La foudre est l'un des principaux facteurs naturels déclenchant les incendies. Dans des conditions atmosphériques chaudes et sèches, une simple étincelle peut suffire pour provoquer un feu.

La combustion spontanée se produit lorsque des matériaux susceptibles de s'auto-échauffer, tels que le foin, le compost ou la sciure de bois, atteignent une température suffisamment élevée pour s'enflammer sans étincelle ou flamme extérieure. Cela peut se produire lorsque ces matériaux sont stockés en gros tas ou en balles, qui peuvent retenir la chaleur et créer un incendie auto-entretenu.

Bien que la combustion spontanée soit une cause moins fréquente d'incendies de forêt que la foudre ou l'activité humaine, elle peut néanmoins être un facteur dans certains cas. Par exemple, les incendies de forêt qui se produisent dans des zones reculées sans activité humaine apparente ou sans foudre peuvent être attribués à la combustion spontanée. Il convient également de noter que la combustion spontanée peut être difficile à détecter et à prévenir, car elle peut se produire lentement au fil du temps et ne pas être immédiatement visible à l'œil nu.

Comme toutes les choses qui se produisent naturellement - même si elles sont destructrices - les incendies de forêt jouent un rôle dans le renouvellement des cycles naturels, en aidant à éliminer la végétation morte et à promouvoir une nouvelle croissance, ce qui est bénéfique pour les écosystèmes forestiers. Cependant, l'activité humaine augmente le nombre et l'ampleur des incendies de forêt, à la fois directement - parce qu'ils sont davantage déclenchés par l'activité humaine - et indirectement - parce que les conditions préalables aux incendies de forêt sont réunies plus régulièrement en raison du changement climatique.

À quelle vitesse les incendies de forêt se propagent-ils ?

Les incendies de forêt peuvent se propager rapidement, souvent à une vitesse de plusieurs kilomètres par heure. La vitesse de propagation d'un feu de forêt dépend de plusieurs facteurs, notamment du type et de la quantité de végétation dans la zone, de la pente du terrain et des conditions météorologiques.

Les paramètres météorologiques qui influent sur la propagation des incendies de forêt sont la température, l'humidité et la vitesse du vent. Des températures élevées et une faible humidité peuvent assécher la végétation et la rendre plus susceptible de s'enflammer, tandis que des vents forts peuvent entraîner une propagation plus rapide et imprévisible des incendies.

Les prévisions sont un outil important pour prédire la propagation potentielle des incendies de forêt et aider les intervenants d'urgence à planifier et à allouer les ressources. Par exemple, une prévision d'incendie de forêt peut indiquer que des températures élevées et une faible humidité sont attendues dans une zone particulière, ce qui pourrait augmenter le risque d'inflammation et de propagation rapide. Ces informations peuvent être utilisées pour émettre des avertissements et des évacuations, ainsi que pour positionner les ressources de lutte contre les incendies en prévision d'un éventuel départ de feu de forêt.

Outre les conditions météorologiques, la présence de structures humaines et d'infrastructures peut également influencer la vitesse de propagation d'un incendie de forêt. Les zones urbaines avec beaucoup de bâtiments et de surfaces pavées peuvent créer des barrières qui ralentissent ou arrêtent la propagation d'un feu de forêt, tandis que les zones rurales avec moins de structures et plus de végétation naturelle peuvent fournir plus de combustible à un feu de forêt.

Dans l'ensemble, il est difficile de prévoir la vitesse de propagation d'un incendie de forêt, car elle dépend d'une interaction complexe de facteurs. Toutefois, en surveillant les conditions météorologiques, les niveaux d'humidité des combustibles et d'autres variables, les experts peuvent faire des prévisions éclairées sur le comportement des feux de forêt et prendre des mesures pour minimiser les dommages potentiels.

Combien de temps durent les incendies de forêt ?

Dans certains cas, les incendies de forêt ne brûlent que quelques heures ou quelques jours avant d'être éteints par les pompiers ou par des facteurs naturels tels que la pluie ou des températures plus fraîches. Dans d'autres cas, les incendies de forêt peuvent persister pendant des semaines, voire des mois, consumant de vastes étendues de terre et causant des dommages considérables à la faune, aux écosystèmes et aux communautés humaines.

L'incendie de Tchernobyl, en Ukraine, qui a débuté le 26 avril 2020 et a brûlé pendant plus de trois mois, est le plus long feu de forêt jamais enregistré. L'incendie s'est propagé dans les forêts et les champs contaminés entourant la centrale nucléaire de Tchernobyl, qui avait été le site de l'accident nucléaire catastrophique de 1986.

L'incendie de Tchernobyl a brûlé pendant 105 jours au total, consumant environ 165 000 acres de terrain et libérant de grandes quantités de radiations dans l'atmosphère. L'incendie a finalement été circonscrit au début du mois de juillet 2020, au terme d'un effort considérable impliquant des pompiers, des intervenants d'urgence et du personnel militaire d'Ukraine et d'autres pays.

Comment le changement climatique affecte-t-il le risque d'incendie de forêt ?

Il convient de noter que le risque d'incendie de forêt augmente dans de nombreuses régions du monde, y compris dans des zones qui n'ont jamais connu de grands incendies. Cela est dû en partie au changement climatique, qui provoque des conditions plus chaudes et plus sèches dans de nombreuses régions et rend la végétation plus susceptible de s'enflammer. Il est donc important que les individus et les communautés prennent des mesures pour se préparer aux incendies de forêt et les prévenir, où qu'ils se trouvent.

Wildfires unique jobs 2022 11 16 15 05 59 utc

Gestion des incendies de forêt

Comment éteindre un feu de forêt ?

Une fois qu'un feu de forêt s'est déclaré, la priorité est de le contenir et d'empêcher qu'il ne se propage davantage. Pour ce faire, on combine généralement des techniques de lutte directe et indirecte contre les incendies, ainsi que l'utilisation stratégique de barrières naturelles et artificielles.

La lutte directe consiste à attaquer physiquement les flammes avec de l'eau, des produits ignifuges et d'autres outils et équipements spécialisés. Cette approche est généralement utilisée dans les zones où l'incendie est relativement circonscrit et où les pompiers peuvent travailler en toute sécurité en première ligne.

La lutte indirecte, quant à elle, consiste à créer des barrières ou des coupe-feu autour de l'incendie pour l'empêcher de se propager. Il peut s'agir de retirer des matériaux inflammables de la zone, d'utiliser des équipements lourds pour créer des tranchées ou d'autres obstacles, voire d'allumer de petits feux pour brûler les combustibles potentiels et créer une zone tampon.

D'autres techniques de lutte contre les incendies de forêt consistent à utiliser des moyens aériens, tels que des hélicoptères et des avions-citernes, pour larguer de l'eau ou des produits ignifuges depuis le ciel, et à déployer des équipes spécialisées de lutte contre les incendies, telles que des smokejumpers ou des équipes hotshot, pour attaquer le feu depuis le sol.

En fin de compte, l'approche la plus efficace pour arrêter un feu de forêt dépend d'une série de facteurs, notamment la taille et la localisation de l'incendie, les conditions météorologiques dans la région et la disponibilité des ressources et des équipements. Dans certains cas, il peut s'avérer impossible d'éteindre complètement un feu de forêt, et l'accent peut alors être mis sur le confinement de l'incendie et la protection des communautés et des infrastructures voisines.

Dans l'ensemble, une lutte efficace contre les incendies de forêt nécessite une approche coordonnée et multidimensionnelle, impliquant les efforts de pompiers qualifiés, d'intervenants d'urgence et d'autres parties prenantes. En travaillant ensemble et en utilisant un éventail de stratégies et de ressources, il est possible de contrôler et finalement d'éteindre même les incendies de forêt les plus intenses.

Comment éviter les incendies de forêt ?

Bien qu'il soit impossible d'éliminer complètement le risque d'incendie de forêt, les individus, les communautés et les gouvernements peuvent prendre certaines mesures pour réduire la probabilité et la gravité de ces catastrophes. Voici quelques stratégies clés pour prévenir les incendies de forêt :

  1. Adoptez une attitude responsable en matière de sécurité incendie : Parmi les mesures préventives les plus cruciales contre les incendies de forêt figurent une vigilance accrue quant à la sécurité incendie dans nos gestes quotidiens. Cela comprend, entre autres, l'extinction adéquate des feux de camp, la prudence en évitant les feux extérieurs lors des périodes à haut risque d'incendie, et le respect scrupuleux des restrictions et règlements locaux sur le feu.
  2. Assurez l'entretien de votre propriété : Un autre moyen de prévention indispensable consiste à maintenir votre propriété de manière à minimiser le risque d'incendie. Cela inclut le dégagement des végétaux et matériaux combustibles autour des structures, le nettoyage régulier des feuilles mortes et débris des toits et gouttières, ainsi que l'utilisation de matériaux de construction résistants au feu.
  3. Restez vigilant face aux conditions météorologiques : Les incendies de forêt ont plus de chances de se produire par temps chaud, sec et venteux. Restez informé des prévisions météorologiques et des niveaux de risque d'incendie, et adaptez vos activités et projets en conséquence.
  4. Signalez tout indice d'incendie : Si vous apercevez de la fumée ou un début d'incendie dans ou à proximité d'une zone boisée, alertez immédiatement les autorités locales. Une détection et une intervention précoces peuvent éviter qu'un petit feu ne se transforme en un incendie majeur et dévastateur.

En adoptant ces mesures, parmi d'autres, pour prévenir les incendies de forêt, nous sommes en mesure de contribuer activement à la protection de nos communautés, de notre environnement et de notre propre sécurité face à l'impact dévastateur de ces désastres. Une API météorologique se révèle être un outil précieux dans ce combat, offrant des informations constamment mises à jour sur les conditions météorologiques, les niveaux de risque d'incendie et d'autres facteurs susceptibles d'influer sur la probabilité et la sévérité des incendies de forêt. En exploitant une API météorologique, les instances gouvernementales, les entreprises et les particuliers peuvent prendre des décisions éclairées quant au moment idéal pour réaliser des activités en plein air, mettre en place des mesures de sécurité contre les incendies, ou encore procéder à l'évacuation et à d'autres mesures d'urgence en cas d'incendie de forêt.

Thomas Eldridge - Tech Evangelist.jpg
Thomas Eldridge
Technology Evangelist
L'API météorologique de Meteomatics regroupe des informations couvrant tous les paramètres les plus significatifs pour anticiper les incendies de forêt. Inscrivez-vous pour bénéficier d'une période d'essai gratuite et découvrez comment exploiter efficacement les données météorologiques de votre région dès à présent !

Avez-vous des questions sur nos articles ?

Envoyez-nous un message !

Nos experts sont ravis de vous écouter et seront heureux de vous aider.

Découvrez nos services

Nous fournissons les données météorologiques les plus précises pour n'importe quel endroit, à tout moment, afin d'améliorer votre activité.

Icon on Picture rainy cloud large
Données météo précises
Grâce à des technologies uniques et des compétences poussées, nous créons une base solide pour que vous puissiez travailler efficacement avec les données météorologiques.
Icon on Picture datashop large v2
Boutique de données météo
Notre Boutique de données météorologiques vous offre un accès facile et rapide aux données météorologiques dont vous avez besoin pour des usages ponctuels. Vous y trouverez une sélection complète de données météorologiques actuelles et historiques ainsi que des paramètres météorologiques spécifiques à votre secteur.
Icon on Picture api large
API météo
Avec notre API météo, vous bénéficiez d'un accès permanent à des données météorologiques, océaniques, environnementales et climatiques mondiales de haute résolution, ainsi qu'à des données historiques, des données en temps réel, des prévisions et des scénarios climatiques jusqu'en 2100.
Icon on Picture EURO1k v5 large
EURO1k
Obtenez des prévisions météorologiques précises dans toute l'Europe grâce au modèle météorologique européen à une résolution de 1 km, et prenez des décisions plus judicieuses.
Icon on Picture metx large v1
Visualisation de la météo
Visualisez tous les événements météorologiques sur une carte de haute résolution grâce à notre outil de visualisation météorologique MetX, basé sur l'API météo.
Icon on Picture solar forecast large
Prévisions énergétiques
Prévisions énergétiques pour l'énergie solaire, éolienne et hydroélectrique - basées sur les données météorologiques les plus précises au monde.
Icon on Picture meteodrone large
Meteodrones
Les Meteodrones comblent le manque de données météorologiques dans la basse atmosphère de la Terre. Conçus et assemblés en Suisse.
Icon on Picture meteobase large
Meteobase
Meteobase, la maison de notre Meteodrone. La Meteobase est le partenaire idéal et la base de nos drones météorologiques pour mesurer les données météorologiques en tout lieu.