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02/06/2023

Comment se préparer efficacement à El Niño ?

Étapes importantes pour les entreprises de tous les secteurs

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Thomas Eldridge
Technology Evangelist
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El Niño est le nom donné à un phénomène climatique qui se produit environ tous les deux à sept ans. Il représente la phase chaude de l'oscillation australe El Niño - Southern Oscillation (ENSO). Il ne s'agit ni d'un phénomène nouveau ni particulièrement rare : environ un tiers de toutes les années sont des années El Niño. Cependant, les phénomènes El Niño varient en ampleur, et lorsque des événements majeurs se produisent conjointement avec d'autres facteurs, les effets sur le climat et l'économie mondiale peuvent être exacerbés. Cet article se penchera sur les causes et les conséquences d'El Niño sur les entreprises et l'économie, ainsi que sur les implications possibles pour la planète lors de l'événement à venir. De plus, nous aborderons les mesures à prendre pour se préparer adéquatement.

Qu'est-ce qu'El Niño et quelles en sont les causes ?

Il existe des preuves étayant l'idée que l'ENSO est une caractéristique permanente du climat de la Terre. Cependant, les observations directes n'ont été enregistrées que depuis la colonisation espagnole du Pérou il y a environ 300 ans. À cette époque, les pêcheurs péruviens ont remarqué qu'un courant côtier chaud survenant à la période de Noël entraînait une récolte abondante. Les pêcheurs pieux ont attribué ce phénomène à "l'enfant Jésus" - El Niño en espagnol - et bien que notre compréhension du phénomène ait évolué, le nom est resté.

Plusieurs centaines d'années plus tard, de l'autre côté de l'océan Pacifique, pendant qu'il étudiait la mousson indienne, un météorologue du nom de Gilbert Walker a proposé un modèle conceptuel pour expliquer la variation interannuelle de l'intensité des pluies de mousson. La circulation de Walker décrit un dipôle de pression atmosphérique au-dessus de l'océan Pacifique équatorial - une "grande balançoire" qui change de phase à des échelles de temps de plusieurs années en raison d'une rétroaction couplée océan-atmosphère.

Les météorologues sont bien conscients que les différences de pression atmosphérique déterminent les vents et les courants océaniques. Cependant, la compréhension de la circulation de Walker est difficile : lorsque nous observons l'océan et l'atmosphère dans le Pacifique équatorial, nous ne savons pas exactement quels éléments sont moteurs et lesquels sont entraînés - un véritable paradoxe de l'œuf et de la poule. Ce qui est clair, en revanche, c'est qu'à l'échelle de plusieurs années, le schéma de la circulation atmosphérique et des courants océaniques évolue d'une manière qui a d'importantes répercussions sur l'ensemble de la planète. Cette variabilité est ce que nous appelons aujourd'hui l'ENSO.

Par définition, un phénomène qui oscille entre deux phases présente des périodes de conditions supérieures à la moyenne et des périodes de conditions inférieures à la moyenne. C'est ce que nous appelons la phase ENSO. En raison des conséquences de la phase ENSO, dont nous parlerons prochainement, les météorologues souhaitent disposer d'une méthode permettant d'examiner dans quelle phase nous nous trouvons actuellement et de prévoir les changements qui interviendront dans les mois à venir.

Il est intéressant de noter que l'une des conséquences des changements de circulation associés à l'ENSO est l'accumulation d'eau chaude à la surface de l'océan Pacifique équatorial. La phase durant laquelle les températures de surface de la mer sont plus chaudes que la moyenne est appelée El Niño, et la phase froide est appelée La Niña. On dit que l'ENSO est dans une phase El Niño si un certain seuil d'anomalie positive de température (différence par rapport à la moyenne à long terme) est dépassé pendant plusieurs mois. De même, La Niña est définie par de longues périodes d'anomalies négatives de température.

Température de surface de la mer dans la région El Nino au cours du mois de décembre 2016, correspondant à l'un des plus forts El Nino de l'histoire récente
Fig. 1 : Anomalie de la température de surface de la mer dans la région El Niño en décembre 2016, correspondant à l'un des phénomènes El Niño les plus intenses de l'histoire récente.
Température de surface de la mer dans la région El Nino en janvier 2011, correspondant à l'un des événements La Nina les plus forts de l'histoire récente
Fig. 2 : Anomalie de la température de surface de la mer dans la région El Niño en janvier 2011, correspondant à l'un des événements La Niña les plus puissants de l'histoire récente.

Les méthodes de définition des deux phases varient d'une institution météorologique à l'autre, mais elles consistent généralement à prendre une moyenne spatiale de la température de surface de l'océan Pacifique dans des régions spécifiques d'intérêt, et à calculer des moyennes glissantes. Ce processus permet de filtrer les fluctuations à court terme et de mettre en évidence plus clairement les variations à long terme, qui sont plus lentes.

Outre la phase de l'ENSO, les météorologues s'intéressent également à l'intensité du phénomène : si l'anomalie de la température moyenne est très élevée, la perturbation de la circulation atmosphérique peut être plus prononcée et plus étendue. À l'heure actuelle, la communauté scientifique s'accorde à dire que nous entrerons dans une phase El Niño au cours de l'été 2023, et des éléments significatifs suggèrent qu'il pourrait s'agir d'un événement d'ampleur considérable.

Pourquoi El Niño est-il important ?

Comme le suggèrent les événements qui ont conduit à l'étude de l'ENSO, l'oscillation n'est pas un phénomène atmosphérique anodin et a des conséquences considérables sur le climat mondial et, par conséquent, sur l'économie.

Gilbert Walker a été incité à étudier l'ENSO en raison des schémas qu'il avait remarqués dans les pluies de mousson en Inde. Des études plus récentes sur l'ENSO révèlent en effet que pendant les phases El Niño, les pluies de mousson sont fortement réduites, ce qui peut entraîner des sécheresses en Inde, en Indonésie et dans le nord de l'Australie.

Impacts d'El Niño sur l'industrie de la pêche

Contrairement à son homonyme, El Niño peut également avoir des effets négatifs sur l'aquaculture en Amérique du Sud. Les changements dans la circulation océanique empêchent la remontée des eaux profondes riches en nutriments, ce qui affecte considérablement l'écosystème marin dans l'ensemble du Pacifique. Alors que les stocks marins typiques sont épuisés en raison du manque de phytoplancton à la base de la chaîne alimentaire, les températures plus fraîches de l'océan signifient également que certaines espèces, telles que le thon, se trouvent dans des régions qu'elles auraient autrement évitées.

El Niño peut provoquer des inondations

En outre, l'Amérique du Sud, en particulier le long de la côte ouest, connaît généralement des précipitations beaucoup plus abondantes lors des événements El Niño, ce qui entraîne d'importantes inondations dans la région. Ces deux types de précipitations extrêmes ont des effets négatifs sur l'agriculture : les inondations ainsi que les sécheresses observées dans l'hémisphère oriental endommagent les cultures et réduisent la production.

Ces deux régions se trouvent pourtant à proximité immédiate du point focal de l'ENSO. Les habitants des autres régions du monde doivent-ils donc vraiment se préoccuper de ce phénomène ?

Comment El Niño affecte-t-il l'Europe et l'Amérique du Nord ?

Tout d'abord, les économies les plus développées devraient certainement réfléchir à la manière dont nous pouvons nous préparer à apporter de l'aide aux pays en développement en cas de potentielles catastrophes humanitaires. En effet, l'Amérique du Sud et l'Asie orientale ne sont pas des économies isolées. Les mauvaises récoltes dans ces régions - qui n'ont pas été rares lors des précédents épisodes El Niño - ont des répercussions sur le reste du monde, qui dépend de ces régions pour l'exportation de leurs produits.

El Niño en 2023 : A quoi s'attendre ?

Si les El Niño ne sont pas particulièrement rares, qu'est-ce qui fait que celui-ci mérite qu'on s'y attarde et qu'on lui accorde de l'attention ? Il y a deux principales considérations à prendre en compte.

Quelle sera l'intensité d'El Niño en 2023 ?

Tout d'abord, il est très probable que l'événement à venir soit un puissant El Niño. Lorsqu'un tel événement se produit, la perturbation de la circulation atmosphérique s'étend beaucoup plus loin, entraînant, entre autres, des températures mondiales nettement supérieures à la moyenne, des inondations généralisées et une augmentation de l'activité des cyclones tropicaux. Selon certaines estimations, la probabilité d'un puissant El Niño avant la fin de l'année est actuellement de 40 % - un chiffre significatif, étant donné qu'un puissant El Niño ne se produit généralement que de 3 à 10 % du temps. Si le phénomène El Niño persiste jusqu'en 2024, les records de température pourraient facilement être battus dans le monde entier. Les records les plus récents, établis l'été dernier, devraient nous rappeler les conséquences de tels extrêmes.

Les conséquences réelles et tangibles des impacts météorologiques à l'échelle mondiale sont nombreuses pour des industries telles que l'assurance, qui devra faire face à des paiements pour de nombreux événements météorologiques extrêmes au cours des deux prochaines années. L'énergie est également touchée, avec l'hydroélectricité pouvant être directement affectée par les sécheresses, tandis que l'augmentation des précipitations dans d'autres régions peut provoquer des glissements de terrain qui perturbent la production de pétrole et de gaz. Sans oublier le tourisme, une autre industrie majeure du monde en développement, qui est susceptible de connaître une baisse marquée à mesure que les catastrophes menacent les destinations et que des régions entières deviennent plus instables.

Température de surface de la mer dans la région El Nino en mai 2023. En comparant cette signature à celle d'autres événements, comme celui de 2016, on peut en déduire qu'un fort événement El Nino pourrait bien être en cours (les signatures d'événements El Nino atteignent généralement leur point culminant vers le mois de décembre).
Fig. 3: Température de surface de la mer dans la région El Niño en mai 2023. En comparant cette signature à celle d'autres événements, tels que celui de 2016, on peut en déduire qu'un fort événement El Niño pourrait bien être en cours (les signatures des événements El Niño atteignent généralement leur point culminant vers le mois de décembre)..

Impacts combinés d'El Niño et d'autres perturbateurs économiques

Deuxièmement, ce puissant El Niño survient juste après un certain nombre d'autres crises qui continuent à ébranler le monde. Il y a à peine deux ans, la planète entière était plongée dans les profondeurs de la pandémie de COVID-19, ayant des répercussions économiques qui sont heureusement inutiles à décrire en raison de leur ampleur. Plus récemment, la crise ukrainienne a encore fait monter l'inflation en Occident. Étant donné l'augmentation du coût de la vie, nous ne pouvons guère nous permettre d'assister à une raréfaction et à une augmentation des prix des produits de base.

Mesures importantes à prendre pour se préparer à El Niño pour les entreprises de tous les secteurs

Au niveau gouvernemental, il est bien sûr conseillé d'être prêt à envoyer de l'aide aux régions du monde les plus durement touchées par le prochain El Niño. Il ne faut pas oublier que les impacts économiques ont souvent des conséquences profondes et imprévues. Il existe des preuves significatives suggérant que l'El Niño survenu entre 1789 et 1793 a été en partie responsable des mauvaises récoltes en Europe, ce qui a conduit aux famines et à l'effondrement économique déclenchant la Révolution française. La situation internationale est actuellement précaire, et les gouvernements occidentaux devraient être prêts à traiter la cause, et non seulement les symptômes, d'une nouvelle éventuelle situation.

Comme nous l'avons déjà évoqué dans cet article, il y a de fortes chances que le prochain phénomène El Niño soit puissant, ce qui est rare et potentiellement difficile. Cependant, cela n'est pas encore certain. Les conséquences d'un El Niño puissant diffèrent considérablement de celles d'un phénomène modéré, et les données météorologiques contribueront à réduire la gamme des possibilités contre lesquelles il convient de se prémunir.

Surveiller les phénomènes météorologiques liés à El Niño

L'état de l'ENSO donne aux météorologues une indication de ce à quoi il faut s'attendre pour la saison à venir. En surveillant les conditions météorologiques dans les régions connues pour avoir de fortes téléconnexions avec El Niño, nous pouvons prévoir les impacts plusieurs jours, voire plusieurs semaines, avant leur survenue.

Préparez-vous à des perturbations dues à des conditions météorologiques inhabituelles causées par El Niño

El Niño est bien connu pour provoquer des phénomènes météorologiques défavorables qui peuvent avoir d'importantes répercussions sur les secteurs de la logistique et du transport. En l'absence d'une planification adéquate, cela peut affecter l'industrie de la consommation, en particulier pour les denrées alimentaires de base. Les régions où les téléconnexions El Niño sont fortes peuvent subir des perturbations dans les chaînes de transport et d'approvisionnement, ce qui peut entraîner des pénuries de fournitures, de composants et de matières premières essentielles. Les entreprises qui dépendent de ces ressources doivent surveiller de près les conditions météorologiques et élaborer des plans d'urgence pour constituer des stocks ou trouver d'autres itinéraires de transport afin de minimiser l'impact d'El Niño sur leurs activités et d'assurer la continuité de l'approvisionnement.

Renforcer la résilience numérique et opérationnelle avec l'API Météo de Meteomatics

Les données météorologiques servent à continuer à évaluer le risque de différents types de temps dans les mois à venir. Chez Meteomatics, nous fournissons non seulement nos propres prévisions de l'indice ENSO, mais également une gamme de modèles météorologiques couvrant les saisons à venir avec différents degrés de spécificité. Nos données peuvent être utilisées pour prédire des événements plusieurs mois à l'avance et pour affiner constamment les estimations des résultats au fil du temps.

À un niveau inférieur, il est conseillé aux entreprises de prendre des mesures pour renforcer leur résilience face aux conséquences d'un puissant El Niño. Les entreprises agricoles doivent évaluer si leurs terres sont exposées à des risques de sécheresse ou d'inondation, et adapter leurs cultures ou concevoir des systèmes d'irrigation en conséquence. Les API météorologiques sont extrêmement utiles pour ce type de préparation, ainsi que pour la logistique de la chaîne d'approvisionnement, car elles permettent aux utilisateurs de surveiller les conditions météorologiques dans les régions où ils se procurent leurs matières premières.

L'utilisation d'une API météorologique permet d'intégrer les données et les alertes météorologiques dans un processus numérique. Les processus peuvent être automatisés en utilisant les informations météorologiques les plus récentes, renforçant ainsi la résilience numérique de l'ensemble de l'organisation en utilisant les informations météorologiques actualisées pour la planification et la prise de décision.

Dans l'ensemble, l'utilisation d'une API météorologique pour se préparer à El Niño peut aider les entreprises à prendre des décisions plus éclairées et à atténuer les risques potentiels. En surveillant les tendances météorologiques, en planifiant à l'avance, en surveillant les chaînes d'approvisionnement et en communiquant avec les parties prenantes, les entreprises peuvent réduire au minimum l'impact d'El Niño sur leurs activités.

Ne soyez pas pris au dépourvu par le prochain phénomène El Niño. Obtenez les données nécessaires pour vous et votre entreprise afin de renforcer votre résilience. Boostez votre résilience numérique avec l'API Météo de Meteomatics.

Contactez nos experts pour en savoir plus sur l'impact d'El Niño sur les entreprises

Melanie Luther – Meteorologist and Head of Sales
Melanie Luther
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